Antes del Fuerte

Una vez que el Fuerte de la Graça es una obra de la segunda mitad del siglo XVIII, la colina al norte de la ciudad de Elvas donde el fuerte se implanta tendrá una ocupación humana mucho más antigua. Será poblada en la edad de Hierro y posteriormente por los romanos, aunque la construcción del fuerte al recortar la cumbre de la montaña borró todos los vestigios anteriores. Sabemos que en 1370, Catarina Mendes, mujer de Estêvão Vaz da Gama, bisabuela del navegante Vasco da Gama, patrocina la construcción en este local de la Ermita de Nuestra Señora de Graça. Sería una interesante iglesia gótica com un complejo que incluía claustro, cisterna y algunos alojamientos. Esta iglesia permaneció hasta 1763, año en que se inicia la construcción del Fuerte de Graça. Sin embargo, en el siglo XVII, este local estratégico empezó a tener funciones militares. En el ámbito de la Guerra de la Restauración (1641-1668), el ejército español construyó aquí una pequeña fortificación en el ámbito del cerco de las Líneas de Elvas. En esa fortificación son fijadas dos piezas de artillería que bombardean la ciudad. Los restos del fortín también duraron hasta 1763, altura en que la gran obra los borra.

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